Critique de livres

« Au sein de Paris » de Christian De la Hubaudière

La maternité au 18 siècle était vécue de manière complètement différente. Publié aux éditions Lilou en 2016, « Au sein de Paris » est un roman de Christian De la Hubaudière et je vous en parle aujourd’hui !

Résumé:

Marguerite est l’une de ces nourrices qui ont vu évoluer le métier tout au long du XVIIIe siècle et effectué bien des fois le voyage à Paris. Comment voyage-t-elle, où dort-elle, combien de temps dure le voyage, quels sont les risques pour les petits, combien meurent en route ou à l’arrivée ?

Le Cygne, le Plat d’Etain, la Croix Verte ou la Cloche d’Argent sont autant d’auberges qui jalonnaient la route de Paris à la Normandie et où les meneurs de nourrices arrêtaient leurs voitures.

Qui se souvient encore de ce va-et-vient incessant des nourrissons parisiens, légitimes et abandonnés, envoyés en province dès leur naissance ? Cette pratique a duré au moins du XVIIe au XXe siècle. En même temps qu’une histoire des enfants, c’est une histoire des mères.

Ce roman historique propose une immersion au 18e siècle puisqu’il débute en 1743 et s’arrête en 1791. Il met en lumière la vie de certaines femmes à cette époque et suit plusieurs d’entres-elles dont Marguerite. Cette jeune femme exerce le métier de nourrice et constitue une experte des nourrissons: un vrai commerce !

Marguerite et d’autres femmes de Normandie entament des voyages entre la capitale et la province afin de louer leurs services à des familles. C’était la coutume des gens aisés, les mères n’allaitaient pas, confiant leur bébé à une étrangère. Mais pas n’importe comment : il existait toute une organisation bien rodée. On les suit dans leur vie avec les coutumes, la place centrale et importante de la religion et du curé.

D’ailleurs, les curées des villages étaient les garants de l’organisme général de placement des nourrissons.

Les descriptions détaillées et l’énorme travail documentaire de l’auteur nous permettent de bien imaginer la vie de l’époque. L’aspect commercial de cette activité n’a pas été sans me révolter à certains moments…

Un livre au thème original portant sur le métier de nourrice, le gagne-pain de certaines femmes autrefois. Un sujet méconnu particulièrement bien décrit par l’auteur.

Bien sûr, celles qui habitaient autour de Paris se montraient plus enclines à prendre des enfants de bourgeois, nettement plus rentables, et il fallait aller chercher de plus en plus loin pour en trouver qui acceptassent des enfants abandonnés. Aussi le roi, en juin 1773, avait-il rectifié les salaires attachés à l’élevage de ces pauvres petits : c’était la loi du marché. Les deux premières années étaient passées à six livres par mois au lieu de cinq, et les suivantes à cinq livres jusqu’à sept ans.

Un commentaire sur “« Au sein de Paris » de Christian De la Hubaudière

  1. Cher monsieur de La Hubaudière
    Je suis à la recherche de la conférence intitulée » l’industrie du nourrisson légitime parisien au XVIIIème siècle ».
    J’ai eu l’opportunité de suivre cette conférence dans le cadre de L’Université du temps libre d’Epinay/Evry, et elle m’avait passionnée.
    Existe-t-il une vidéo de cette conférence, vidéo que je pourrais acheter? Je souhaiterais la faire découvrir à tout mon club de généalogie de Mennecy dans l’Essonne.
    J’ ai, moi-même découvert dans mes recherches généalogiques, un ancêtre abandonné en 1830 à l’hôpital des enfants trouvés de Paris par une jeune mère normande; cet enfant de 10 jours est arrivé miraculeusement dans le loir et cher chez une nourrice du Temple.
    Depuis, le Loir et Cher est notre nid familial.
    Recevez cher Monsieur, mes sentiments cordiaux.
    Monique Desnoues-Bouguereau
    29 rue Clément Marot 91540 Mennecy
    moniquedesnoues@gmail.com

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